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La paroi primaire de la cellule végétale
 
Paroi et morphologie des cellules
 


La morphologie des cellules végétales peut être extrêmement variée.

Coupe anatomique de la moelle de jonc
Coupe anatomique de la moelle de jonc
Coupe anatomique de la moelle de jonc.
Les cellules ont des formes étoilées particulièrement remarquables.
Les mêmes cellules, au même grossissement, en microscopie électronique à balayage (MEB).
 

Cette morphologie dépend beaucoup des contraintes externes à la membrane plasmique. En effet, le cytosquelette semble jouer un rôle moins important que dans les cellules animales. Plusieurs contraintes peuvent jouer:

  • les pressions relatives des cellules voisines
  • la structure et la rigidité de la paroi cellulaire elle-même.

Ce dernier point peut être facilement mis en évidence par l'obtention de protoplastes. Une simple plasmolyse permet de montrer que le cytoplasme ne conserve pas la forme cellulaire lorsque la paroi n'exerce plus de pression sur lui.

Cellule d'épiderme d'oignon
Cellule d'épiderme d'oignon
Cellule d'épiderme d'oignon
Cellule plasmolysée d'épiderme d'oignon.
La vacuole est colorée par le rouge neutre. L'épiderme est placé dans une solution hypertonique de mannitol. La membrane plasmique se décolle de la paroi (à gauche). Progressivement, le protoplaste se détache complètement de la paroi et tend vers une forme aux extrémités hémisphériques (au milieu puis à droite).
Schéma explicatif
Schéma explicatif de la figure précédente.
 

L'ablation complète de la paroi de cellules plasmolysées par digestion enzymatique amène la cellule à adopter une forme parfaitement sphérique.

protoplaste isolé de chou rouge
protoplaste isolé de mésophylle de feuille de poireau
En l'absence de paroi, la cellule devient parfaitement sphérique.
A gauche, un protoplaste isolé de chou rouge : sa vacuole est colorée naturellement par des anthocyanes. A droite un protoplaste isolé de mésophylle de feuille de poireau : on observe de nombreux chloroplastes.
 

Ce protoplaste retrouvera une forme non sphérique lorsqu'il aura reformé une nouvelle paroi.

schéma protoplaste
La première activité d'un protoplaste est de secréter une nouvelle paroi. Lorsque celle-ci sera suffisamment solide, la cellule régénérée sera une cellule à part entière, capable de se diviser et de retrouver une forme spécifique.

Pour compléter :

Les autres rôles de la paroi :

 

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Roger PRAT, Michèle MOSINIAK, Jean-Claude ROLAND
 
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