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Les mouvements des végétaux
Les mouvements des élatères des spores de prêle (equisetum sp. pl.(Equisetaceae))

Observation

Les spores de prêles, à l'observateur munie d'une loupe, apparaissent animées de mouvements aléatoires. Elles sautent.

spores de prêles
spores d'equisetum
spores d'equisetum
spores de prêle
Une série d'instantanés de spores en mouvement. Quelques secondes séparent seulement chaque image.

Pour voir ce phénomène en vidéo :

  • A : séquence A1 : faible définition, 160x120 pixels, 86 KO, séquence A2 : meilleure définition, 320x240 pixels, 540 KO.
  • B : séquence B1 : faible définition, 160x120 pixels, 160 KO, séquence B2 : meilleure définition, 320x240 pixels, 685 KO.

Dans ce cas, le mouvement est dû à deux facteurs :

  • une particularité anatomique : la paroi de la spore est découpée en spirale selon un schéma de découpe très précis,
  • une particularité biochimique : la partie externe de la paroi est hydrophile (cellulose) et sensible aux variations d'hydratation alors que la partie interne semble moins hydrophile. Les élatères se comportent ainsi comme des bilames. Cette courbure peut se réaliser brutalement.
spores de prêle
Microphotographie de spores de prêle (ici, Equisetum telmateia Ehrh.), montrant le corps de la spore et les quatre élatères correspondant à la paroi sporale.

La découpe de la paroi sporale peut être modélisée aisément à l'aide d'une orange :

Le péricarpe de l'orange est découpé sous forme de deux spirales symétriques au niveau d'un pôle. La même opération est réalisée à l'autre pôle. Les quatre spirales se rejoignent en un point fixe non découpé qui reste solidaire de la pulpe de l'orange (derrière, non visible). Les quatre spirales peuvent ainsi se dérouler indépendamment les unes des autres.
Deux étapes du déroulement des élatères. Comparez avec les photographies précédentes.


J.P. Rubinstein et R. Prat
 
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