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Les mouvements des végétaux
Explosion des fruits de concombre d'âne

Ces mouvements passifs sont parfois difficiles à distinguer des mouvements passifs dus à des différences d'hydratation. Ils concernent des cellules vivantes. Ils ressemblent aussi aux nasties de turgescence mais ils ne sont pas réversibles. C'est par exemple le mouvement d'explosion des fruits d'ecballium ou concombre d'âne (Ecballium elaterium (L.) A. Richard (Cucurbitaceae)). Comme on le voit sur les séquences suivantes, ce mouvement provoque la projection des graines contenues dans le fruit. Ce mouvement est si rapide qu'il est difficile de visualiser les graines elles-mêmes.

Vue générale d'un buisson d'ecballium.
Fruits et fleurs d'ecballium.
Un fruit ouvert naturellement sans explosion montrant les graines.

Séquence1 : un fruit d'ecballium est touché et éclate brutalement. 1/15ème de seconde sépare chaque photographie prise au millième de seconde. Sur la photo du milieu on voit la trace des graines projetées violemment.

Pour voir ce phénomène en vidéo :

  • séquence1A : faible définition, 160x120 pixels, 22 KO,
  • séquence1B : meilleure définition, 320x240 pixels, 130 MO,
  • séquence2A : faible définition, 160x120 pixels, 26 KO,
  • séquence2B : meilleure définition, 320x240 pixels, 148 MO.
  • séquence3A : faible définition, 160x120 pixels, 24 KO,
  • séquence3B : meilleure définition, 320x240 pixels, 147 MO.
L'explosion est due à deux phénomènes simultanés : une fragilisation de l'attache du fruit à son pédoncule et une pression très forte à l'intérieur.


J.P. Rubinstein et R. Prat
 
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