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L'espace gazeux des végétaux
Tige de Nénuphar

Chez les plantes aquatiques, le système de l'espace gazeux joue trois rôles importants :

  • la constitution d'un "squelette" hydrodynamique souple et élastique permettant de réagir aux mouvements lents mais puissants du milieu,
  • la flottaison des organes immergés et leur port vertical en l'absence du rôle efficace de la pesanteur (poussée d'Archimède) qui permet le port érigé des plantes aériennes,
  • la constitution d'une réserve importante de gaz permettant malgré la faible solubilité du gaz carbonique et surtout de l'oxygène de pourvoir à l'alimentation des processus fondamentaux de photosynthèse et de respiration.

Chez la tige de Nénuphar, comme chez de nombreuses plantes aquatiques, cet espace constitue un système complexe de lacunes verticales bien localisées dans le parenchyme cortical. Ce système est très bien organisé et chaque lacune est bien séparée des autres lacunes. Ce système constitue effectivement un système "porteur" qui permet à la tige de se dresser verticalement dans le milieu aquatique où la pesanteur ne joue pas le rôle primordial.

Coupe transversale de tige de Nénuphar
Coupe transversale de tige de Nénuphar Les lacunes aérifères ont été colorées artificiellement en noir.

Coupe transversale de tige de Nénuphar colorée au carmin-vert d'iode. On distingue des faisceaux cribro-vasculaires, un grand nombre de lacunes aérifères séparées par des assises unicellulaires et des sclérites colorées en vert.

Même photographie. Les lacunes aérifères ont été colorées artificiellement en noir.


Détail du système aérifère de la tige de nénuphar
Détail du système aérifère. Les lacunes se comportent comme des cylindres verticaux chargés de gaz, ce qui donne à la tige une souplesse remarquable et une très bonne résistance vis à vis des mouvements de l'eau extérieure. Remarquons que le système de soutien "dur" est réduit à des sclérites isolées.

Pour compléter, observer d'autres plantes aquatiques :

Voir aussi comment se comportent les feuilles de plantes terrestres et comment de manière générale, on peut étudier la morphologie de l'espace gazeux :

 


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Roger Prat
 
Dernières modifications : 28 juin 2005
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