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L'espace gazeux des végétaux
Tige de Ceratophylle

les lacunes aérifères d'une tige de plante aquatique

Chez les plantes aquatiques, le système de l'espace gazeux joue trois rôles importants :

  • la constitution d'un "squelette" hydrodynamique souple et élastique permettant de réagir aux mouvements lents mais puissants du milieu,
  • la flottaison des organes immergés et leur port vertical en l'absence du rôle efficace de la pesanteur (poussée d'Archimède) qui permet le port érigé des plantes aériennes,
  • la constitution d'une réserve importante de gaz permettant malgré la faible solubilité du gaz carbonique et surtout de l'oxygène de pourvoir à l'alimentation des processus fondamentaux de photosynthèse et de respiration.

Chez la tige de Ceratophylle (Ceratophyllum species), comme chez de nombreuses plantes aquatiques, cet espace constitue un système simple de lacunes verticales bien localisées dans le parenchyme cortical. Ce système constitue effectivement un système "porteur" qui permet à la tige de se dresser verticalement dans le milieu aquatique où la pesanteur ne joue pas le rôle primordial.

 
Ceratophylle coupe de tige
lacunes de Ceratophylle
Coupe transversale de tige de Ceratophylle colorée au carmin-vert d'iode. On distingue, comme c'est le cas chez de nombreuses plantes aquatiques,
une séparation nette du cylindre central et du parenchyme cortical.
Même image : les lacunes aérifères ont été colorées en noir de manière artificielle pour les distinguer des grandes cellules du parenchyme cortical .
coupe transversale de Ceratophylle
Détail de l'image précédente. La coloration au carmin-vert d'iode montre qu'il n'y a pas de tissus sclérifiés ou lignifiés. L'ensemble des tissus possède des parois essentiellement pecto-cellulosiques. On observe en haut à gauche, une lacune caractéristique de nombreuses plantes aquatiques et qui est la conséquence de l'absence de méristème médullaire au niveau de l'apex. Au centre, les grandes cellules claires représentent des vaisseaux à paroi non différenciée. A droite, les trois grands espaces clairs représentent trois lacunes aérifères entourées de cellules du parenchyme cortical.

Pour compléter, observer d'autres plantes aquatiques :

Voir aussi comment se comportent les feuilles de plantes terrestres et comment de manière générale, on peut étudier la morphologie de l'espace gazeux :

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Roger Prat
 
Dernières modifications : 28 juin 2005
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