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Arbres et Arbustes

Sapin blanc ou S. pectiné (Abies alba, Pinacées)


Le Sapin blanc ou Sapin pectiné (Abies alba Mill. de la famille des Pinacées) est un très grand arbre des montagnes européennes.

Le port

Le tronc est droit et les branches horizontales. Jeune, son port est conique (sapin de Noël),. La cime est pointue puis s'étale. L'écorce est grise et lisse chez les sujets relativement jeunes.

Forêt de sapin blanc
Forêt (hétraie-sapinière) de Sapins blancs dans la région de Gavarnie.

Le feuillage

Les rameaux végétatifs sont aplatis. Les feuilles semblent être disposées sur deux lignes. En fait, elles sont produites tout autour du rameau mais sont tordues et semblent être disposées dans un plan ce qui fait ressembler les rameaux à ceux de l'If. On différencie aisément les feuilles du Sapin de celles de l'If ou des Épicéas en observant la face inférieure. Deux bandes blanches (position des stomates) encadrent la nervure médiane.

face supérieure d'un rameau de Sapin blanc
faces inférieures des aiguilles de Sapin blanc
Face supérieure d'un rameau de Sapin blanc.
Face inférieure d'un rameau de Sapin blanc.

Les feuilles sont insérées sur un disque et on voit clairement que le positionnement dans un plan est secondaire.

extrémité d'un rameau de Sapin
Détail de l'insertion des aiguilles du Sapin blanc
Les rameaux de l'année présentent une pubescence noirâtre, ou roussâtre comme ici. Les bourgeons ne sont pas résineux.
Détail de l'insertion des aiguilles sur un rameau.

Les cônes

Les cones des Sapins sont dréssés. Les cones d'Epicea sont pendants
Les cônes de Sapin sont dressés. A maturité les cônes se désarticulent. Les cônes d'Epicea sont pendants.

 

Le Sapin produit des cônes mâles et des cônes femelles. Ces derniers sont assez grand et ils sont dressés ce qui permet de bien distinguer le Sapin d'un Épicéa (cônes pendants).

Écologie Répartition

Le Sapin a besoin d'une humidité atmosphérique importante et élevée. Il est souvent associé au Hêtre et à l'Épicea. Il envahit souvent les hêtraies et les pineraies.

Espèce commune dans les Pyrénées les Vosges le Massif central, assez commune dans les Alpes centrales, rare dans les Alpes du sud et en Corse.

Utilisations

Le bois, très clair, est utilisé en menuiserie, pour la pâte à papier et aussi en lutherie. Il n'y a pas ce canaux résinifères dans le bois. Le coeur (duramen) n'est pas nettement distinct de l'aubier mais les caractéristiques physiques sont très différentes. La masse volumique du bois est faible mais varie selon les conditions de croissance ( 381 kg à 649 kg m3). Le bois est très sensible à l'humidité.

Les jeunes arbres, coniques ont donné l'image du "Sapin de Noël". Cependant, traditionnellement, c'étaient des Épicéas qui étaient utilisés. Comme ceux-ci perdent leurs aiguilles après la coupe, on préfère aujourd'hui un autre sapin, le Sapin de Nordman.

Roger Prat et Jean-Pierre Rubinstein
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Dernière modification :21 octobre 2015
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