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Arbres et Arbustes

Ruscus aculeatus (Liliacées)

Le Ruscus (Ruscus aculeatus L. de la famille des Liliacées au sens large, classé actuellement dans la famille des Asparagacées) est appelé couramment "Fragon" ou "Petit Houx". C'est un petit arbuste épineux original puisque des rameaux modifiés (cladodes) remplacent morphologiquement et physiologiquement les feuilles.

Le port

Le Ruscus est un petit arbuste épineux de 1 mètre de hauteur au maximum. Son "feuillage" semble composé de feuilles alternes ovales pourvues d'une nervure médiane et terminées par une pointe acérée. Le Ruscus ou Fragon est très piquant (impossible de cueillir une branche à main nue). En fait, les appendices observés ne sont pas des feuilles mais des rameaux applatis que l'on appelle cladodes.

Buisson de Ruscus
Feuillage (cladodes) de Ruscus
Buisson de Ruscus.
Feuillage (cladodes) de Ruscus.

Le feuillage

La nature (tige et non feuille) de ces cladodes devient évidente à l'observation. Chaque cladode développe au niveau du tiers inférieur une structure sur sa nervure médiane. Quand on regarde de près, il s'agit d'une fleur (en préparation, en bouton ou épanouie). Une fleur ne peut pas se former sur une feuille mais seulement sur une tige.

Branche de Ruscus
Branche de Ruscus
Branche de Ruscus ; chaque cladode montre un petit corpuscule dans le tiers inférieur sur sa nervure médiane.

Les fleurs

La plante est dioïque (les pieds ne portent que des fleurs males ou femellles). Les fleurs sont petites (2 millimètres en bouton, 5 millimètres une fois ouvertes). Il faut une loupe pour bien les observer.

cladodes de Ruscus
Cladode et fleur fermée de Ruscus
Cladode et fleur de Ruscus
Cladodes de Ruscus.
Deux cladodes avec fleur de Ruscus.

Les fleurs

Les fleurs comptent 6 pièces florales que l'on peut appeler "tépales" car on ne distingue pas les sépales des pétales. Il y a trois grands tépales à l'extérieur et trois petits à l'intérieur.

Fleur ouverte de Ruscus
Fleur ouverte de Ruscus
Fleurs femelles ouvertes de Ruscus montrant les trois grands tépales, les trois petits tépales et l'ovaire au milieu.

Les fruits

Les fruits sont des baies rouges qui se développent après les fleurs au centre des cladodes.

Buisson de Ruscus avec fruit
Rameau de Ruscus avec fruit
Fruit de Ruscus
Buisson de Ruscus avec fruit.
Rameau de Ruscus avec fruit.
Fruit de Ruscus. Remarquer la torsion à la base du cladode.

Ecologie

Plante des régions méditerranéenne et atlantique.

Utilisations

Le Ruscus contient des saponosides stéroïdiques connu pour leurs propriétés vasoconstrictrices (il entre souvent dans la composition de remèdes contre les jambes lourdes et les hémorroïdes).

Pour l'anecdote, il parait que le Ruscus aurait été utilisé comme hérisson pour nettoyer les cheminées grâce à de la grande solidité de ses aiguilles.

Roger Prat et Jean-Pierre Rubinstein
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Dernière modification :30 mars 2016
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