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Arbres et Arbustes

Rhododendron sp. (Ericacées)



Les Rhododendrons, comme les Azalées, font partie de la famille des Ericacées. Sur 1000 espèces de Rhododendrons, la majorité est répartie en Asie, Chine (650 espèces) , Himalaya, et aussi Asie du Sud Est, Nouvelle Guinée (150 espèces) et Australie.Les espèces du genre Rhododendron regroupent des arbres (30 m) des arbustes et des arbrisseaux rampants. En France, le Rhododendron ferrugineux colonise les landes subalpines dans les Alpes et les Pyrénées.
De nombreuses espèces ont été acclimatées. Elles ont permis la création de cultivars. Elles sont cultivées et commercialisées dans les jardins publics. Ce sont ces Rhododendrons qui sont figurés ici.

Le port et le feuillage

Les Rhododendrons ont un feuillage formé de feuilles lancéolées luisantes très reconnaissables. Les boutons de fleurs apparaissent au sommet des tiges sous forme de cônes ovoïdes puis les fleurs s'épanouissent. Ce sont ces fleurs qui font l'intérêt des Rhododendron. En effet "Rhodo" désigne la rose et "dendron" l'arbre. Cette plante était connue comme "arbre à roses".

pied de Rhododendron en boutons
pied de Rhododendron en fleur
Un Rhododendron à fleurs en boutons
Le même Rhododendron à fleurs épanouies

 

feuillage d'un Rhododendron
bouton de fleur de Rhododendron
Feuillage d'un Rhododendron
Feuilles et bouton de fleur d'un Rhododendron

Les fleurs

Les fleurs sont remarquables, en forme de trompettes et groupées en inflorescences serrées. C'est d'ailleurs ces inflorescences que l'on prend communément pour les fleurs.

Floraison d'un Rhododendron
Fleur de Rhododendron
Inflorescences de Rhododendron
Détail d'une inflorescence de Rhododendron

Utilisations

Il existe de très nombreuses variétés de Rhododendron caractérisées par la couleur de fleurs et par le port de la plante (du buisson à des arbustes ou arbres de taille importante). Les Rhododendrons sont plantés dans les jardins privés ou publics. Ces plantes horticoles craignent toutes le calcaire. Elles croissent sur terre de bruyère.

Les photos suivantes ont été prises au Parc Floral de Paris au hasard d'une promenade.

Rhododendron à fleurs blanches
Rhododendron à fleurs rouges
Rhododendron à fleurs blanches
Rhododendron à fleurs rouges
Rhododendron à fleurs mauves
Rhododendron à fleurs roses panachées
Rhododendron à fleurs mauves
Rhododendron à fleurs panachées

 

Roger Prat et J. P. Rubinstein
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Dernière modification : 05 septembre 2013

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