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Arbres et Arbustes

Oranger (Citrus sinensis, Rutacées)


L'Oranger doux (Citrus sinensis (L.) Osbeck de la famille des Rutacées) est un arbre fruitier qui produit des fruits très appréciés , les oranges. Ces fruits, avec les citrons, les mandarines et les pomelos portent le nom général d'agrumes. Les différents membres du genre Citrus peuvent assez facilement s'hybrider et la notion d'espèce est alors discutée.

Le feuillage

L'Oranger doux est très proche du Bigaradier ou Oranger amer (Citrus aurantia). Les feuilles sont simples, ovales et légèrement luisantes.

Oranger en fleurs
Oranger en fruits

La fleur d'oranger

Les fleurs blanches sont très appréciées (bouquets de mariées). C'est à partir de la fleur du Bigaradier que l'on extrait l'essence de fleur d'oranger.

Fleurs d'Oranger
Fleurs d'Oranger; détail

Le fruit : l'orange

L'orange est une baie (fruit charnu contenant des pépins) mais sa structure est complexe. Elle est divisée en "quartiers" au nombre de la dizaine. Chaque quartier correspond à un carpelle et contient un ou plusieurs pépins (graines) attachés au placenta au niveau de l'axe (placentation axile). La "peau de l'orange correspond à l'épicarpe contenant des glandes à essence puis au mesocarpe de couleur blanche. Chaque quartier est entouré d'une enveloppe fine, l'endocarpe qui délimite une loge. Cette loge n'est pas vide mais remplie par des extensions de l'endocarpe qui se chargent de réserves et constituent la pulpe de l'orange.

Orange coupée transversalement
Détail d'une section d'orange
Orange pelée

 

Orange ouverte et séparée en quartiers
Poils charnus de l'endocarpe d'une orange

Une expérience amusante
Comment connaître le nombre de quartiers d'une orange sans l'éplucher?
Il suffit d'enlever le reste du calice au niveau du pédoncule et de compter les petites bosses qui marquent la trace des faisceaux carpellaires.

Pédoncule et reste du calice d'une orange.
Traces des faisceaux conducteurs des carpelles d'une orange.

Variétés

Il existe de nombreuses variétés d'orange sans compter les nombreux hybrides.
Citons les oranges sanguines et surtout l'Orange Navel.

Cette orange présente une structure particulière à l'opposé du pédoncule. Cette structure ressemble à un ombilic (nombril). Cette orange présente dans sa formation deux cycles de carpelles ce qui aboutit à la formation d'une petite orange à l'intérieur de la grande. L'expérience précédente permet de voir les deux cycles de faisceaux carpellaires disposés souvent de manière un peu désordonnée.

Vue extérieure de l'ombilic d'une orange Navel
Coupe transversale d'une orange Navel
Coupe longitudinale d'une orange Navel
Faisceaux carpellaires d'une orange Navel

Une autre plante est qualifiée d'orange : l'orange amère mais malgré sa ressemblance, il s'agit d'une autre espèce l'oranger amer ou Bigaradier

Répartition

Inde, Birmanie, Chine. Introduite dans l'ouest du bassin méditerranéen sans doute vers le XV e siècle.

Utilisations

L'Oranger est un petit arbre planté pour son aspect décoratif dans les jardins et le bord des rues des régions méridionales.
L'orange est un des fruits les plus consommé, soit entier, soit en jus.
L'orange amère impropre à sa consommation directe est utilisée pour réaliser d'excellentes confitures.
Enfin la fleur d'oranger permet de fabriquer des parfums.

Roger Prat et Jean-Pierre Rubinstein
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Dernière modification : 15 décembre 2011
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