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Figuier de Barbarie (Opuntia ficus-indica, Cactacées)

 

Le Figuier de Barbarie ou Opontia (Opuntia ficus-indica (L.) Mill.de la famille des Cactacées) est un des cactus les plus connus. Il développe des buissons importants constituées de "raquettes".

Le feuillage

Il est très particulier. La plante est formée de "raquettes" qui sont des rameaux ovoïdes et aplatis. Ils sont verts et ce sont eux, par leur parenchyme chorophyllien, qui sont responsables de la photosynthèse. Sur ces raquettes se trouvent les feuilles atrophiées et à leur aisselle des bourgeons. Ces bourgeons axillaires appelés aréoles peuvent se développer en donnant des grosses épines, des petites épines (glochides), de nouvelles raquettes ou des fleurs.

buisson de Figuier de Barbarie (Opontia)

Les fleurs et les fruits

Les fleurs sont orange, à ovaire infère. Les fruits sont des fausses baies (ovaire infère) dont la partie externe réceptaculaire est recouverte d'aréoles comme les raquettes.

Figuier de Barbarie dont les raquettes sont couvertes de fruits.
Figues de Barbarie en place sur une raquette

Les figues de Barbarie sont consommables mais doivent être brossées pour enlever les petites épines (glochidies) qui s'accrochent à la peau et sont très difficiles à enlever ensuite. Les figues ont des couleurs variées (du vert au rouge) selon les variétés et leur degré de maturation.

Figues de Barbarie commercialisées
Coupe longitudinale d'une figue de Barbarie
Figue de Barbarie vues de dessous

Utilisations

Le figuier de Barbarie est cultivé pour ses fruits mais aussi pour former des haies infranchissables.
C'est une espèce qui peut devenir envahissante dans le midi.

Pour mémoire, les raquettes de variétés sans épine du Figuier de barbarie sont utilisées en Amérique du sud comme légume. La plante a été cultivée dans certains pays pour permettre l'élevage de la Cochenille qui donne un colorant rouge carmin.

 

Roger Prat et Jean-Pierre Rubinstein
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Dernière modification : 09 janvier2012
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