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Arbres et Arbustes

Le Charme (Carpinus betulus, Bétulacées)


Le Charme (Carpinus betulus L., famille des Bétulacées) est un arbre de taille moyenne.

Le port

Il a un tronc bien droit mais, planté dans les haies ou au bord des cours d'eau, il peut présenter une allure en buisson (nombreuses branches de même âge ayant poussé à la base).

Charme
Charmes aux troncs bien droits.
Charme en allure de buisson.

Son tronc est lisse mais présente des cannelures parfois plus ou moins hélicoïdales contrairement au Hêtre.

 

Port d'un Charme
Tronc d'un Charme
Port d'un Charme.
Tronc d'un Charme.

Le feuillage

Ses feuilles sont alternes sur la tige. Elles sont entières, pointues et à bords doublement et finement dentés. On peut les confondre avec les feuilles de l'orme mais contrairement à celui-ci, elles sont symétriques.

Feuillage de charme
feuille de charme
Un rameau feuillé de Charme.
Feuille de Charme.

Les fleurs et les fruits

On trouve sur le même arbre les inflorescences mâles et femelles séparées. Les inflorescences mâles forment des chatons pendants, les fleurs sont réduites aux étamines.

Charme couvert de châtons mâles au printemps
Charme couvert de chatons mâles au printemps.

 

Châtons mâles d'un Charme
Châtons mâles d'un Charme
Chatons mâles d'un Charme.

Les fruits sont des akènes et sont entourées par des bractées à trois lobes qui jouent un rôle dans leur dispersion (un peu comme des samares). La maturation des graines nécessite des étés chauds.

Fruits de Charme vus de profil
Fruits de Charme vus de dessus; les fruits sont inclus dans des bractées à trois lobes
Fruits de Charme vus de profil.
Fruits de Charme vus de dessus.

Germination

Les akènes de Charme donnent naissance à des plantules aisément identifiables.

jeune plantule de Charme au stade deux cotylédons plantule de Charme
Jeune plantule de Charme. Les deux premières feuilles (les cotylédons) sont opposées Plantule de Charme plus âgée. Les feuilles suivantes sont alternes comme chez l'arbre plus âgé.

Biologie, Utilisation

Le Charme est une espèce européo-caucasienne. Elle est commune en France à l'exception de la basse Normandie, du Sud Ouest de la Bretagne et de la région méditerranéenne.

Bien que la couleur du coeur du tronc, en section,soit blanche le bois du Charme est un bois dur comme d'ailleurs un certain nombre de bois d'autres espèces à coeur blanc (Érables, Bouleau, Noisetier...). Il se fend par séchage et est peu résistant à l'humidité ce qui en fait un bois peu utilisé en construction. Par contre c'est un excellent bois de chauffage. Il est utilisé pour la pâte à papier.

 

Roger Prat et Jean-Pierre Rubinstein
 
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Dernière modification :20 juin 2016
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