Lissotriton helveticus

(anciennement: Triturus palmatus )

Caractéristiques générales
Espèce de petite taille 6 - 9,5 cm,
avec des différences importantes selon les régions, la femelle un peu plus grande que le mâle.
Présente en Europe de l'Ouest jusqu'au nord de l'Espagne.
Ce triton est tout aussi commun en plaine qu'en moyenne montagne

Dimorphisme sexuel bien marqué au printemps et en été, au cours de la période de reproduction.

mâle


Livrée d'un mâle en période de reproduction: bourrelet cutané dorsal et latéral à mi-flanc, donnant au tronc une forme anguleuse. Dos jaune verdâtre, une bande foncée partant des narines traversant œil se prolonge sur les flancs en larges taches. Doigts des pattes postérieures nettement palmés.


Queue tronquée se terminant par un simple filament en fouet long de quelques mm.

femelle


Face dorsale: livrée d'une femelle en période de reproduction : pas de crête dorsale, flancs élargis.


Dos et flancs gris vert à petites taches plus sombres,, doigts postérieurs non palmés.

Gorge couleur chair, non tachetée, ventre orange clair avec parfois quelques taches discrètes. Le cloaque est turgescent et les lèvres cloacales très développées.


Face ventrale: ventre et gorge orangés, la gorge est dépourvue de taches et le cloaque blanchâtre peu turgescent
, deux caractéristiques absentes chez Lissotriton vulgaris.
Chez cette femelle, les flancs très élargis dans la région postérieure, ceci du à l ' accumulation de nombreux ovocytes dans le tractus génital, ainsi que le cloaque légèrement entrouvert sont les signes d'une ponte imminente.


Reproduction
Les tritons ont passés la saison hivernale enfouis profondément sous les rochers, les souches ou entre les racines des arbres. Au début du printemps, mâles et femelles quittent leurs abris pour rejoindre des points d'eau proches: mares permanentes, bassins ou même anciens lavoirs.


Dépression dans une plâtière d ' Ile de France, retenant les eaux de pluies saisonnières. Elle est fréquentée, à la saison de la reproduction, par divers amphibiens: grenouilles, crapauds, tritons....

Ancien lavoir alimenté par une source, abritant des Lissotritons helveticus

 

Parade nuptiale
Caractéristique des tritons. Le mâle se place devant la femelle,
positionne sa queue latéralement le long du tronc et lui imprime des séries de vibrations rapides. Celles-ci favorisent la diffusion, en direction de la femelle, de phéromones sécrétées par ses glandes annexes cloacales. Les phéromones ont pour effet de stimuler l'activité sexuelle de la femelle.
Toujours devant celle-ci, le mâle répète la même séquence mais sous des angles différents.


Couple sur le fond boueux d'une petite mare. Le mâle est à droite, queue rabattue le long du corps, posture caractéristique de l'entrée en parade nuptiale

En fin de parade le mâle dépose devant la femelle un spermatophore, petit cône gélatineux contenant les spermatozoïdes, que la femelle capture à l'aide de ses lèvres cloacales. Les spermatozoïdes, libérés du gel spermatophorique, vont être stockés dans des glandes annexes cloacales femelles. La fécondation est interne (*), s'effectuant lors du passage des ovocytes dans le cloaque. La ponte est différée(*) par rapport à l'accouplement, quelques oeufs sont émis chaque jour. Du fait du nombre important de spermatozoïdes présents dans le tractus génital femelle et de leur conservation plusieurs mois et probablement jusqu'à une année, les pontes peuvent se succéder au cours de la saison sans qu'il y ait nécessairement de nouvel accouplement.
(*) Différence avec les anoures pour lesquels la fécondation est externe et non différée.

Développement embryonnaire et larvaire
Les oeufs, un ou plusieurs, entourés de leur gangues sont déposés sur des brins d'herbes que la femelle replie soigneusement à l'aide de ses pattes postérieures, ce qui leur assure une protection temporaire contre les prédateurs.
Les développements embryonnaires, environ 2 à 3 semaines, puis larvaires, 6 à 9 semaines, s'effectuent au cours de l'été et de l'automne. La métamorphose achevée, les juvéniles mènent une vie terrestre.
Saison hivernale sous les rochers ou les souches en bordure des cours d'eau. Les adultes ne retourneront dans les ruisseaux qu'au printemps suivant pour leur reproduction.


L' oeuf de Lissotriton est de coloration claire

oeufs de Lissotriton cachés dans des replis de brins d'herbes

Larve ( 2 mois, 2,5 cm.) les houppes branchiales commencent à régresser. La dispersion des mélanophores sur l'ensemble du corps caractérise une pigmentation larvaire

Larve ( 3 mois, 3,5 cm.) en pré-métamorphose. Les branchies sont nettement en régression. La pigmentation devient celle de l'adulte. Des débris de mue sont visibles le long du tronc.

Individu âgé de 3 mois, 3,5 cm. ) juste métamorphosé. Les branchies sont totalement résorbées. La pigmentation est celle de l'adulte : présence du bandeau noir sur les côtés de la tête
pigmentation festonnée et ligne orange sur le dos. Ce juvénile quitte le milieu aquatique pour la première fois pour vivre en phase terrestre.