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Les Amphibiens
SYSTEMATIQUE
Vertébrés tétrapodes, anamniotes
Biologie "amphibie" : formes larvaires, aquatiques à respiration branchiale ; après métamorphose, adultes terrestres à respiration pulmonaire.
3 ordres : Gymnophiones (étymol. "Serpents nus":vermiformes, sans membres ; vie fouisseuse), Urodèles (adultes conservant une queue ; encore inféodés à vie aquatique) , Anoures (adultes trapus et sans queue ; membres postérieurs longs (adaptation au saut).
Le terme Amphibiens, créé par Linné et incluant les Reptiles, fut restreint par Latreille (1825) aux Grenouilles, Salamandres,etc ; on y ajouta finalement les Gymnophiones.
Malgré l'apparente hétérogénéité des 3 ordres d'amphibiens actuels (= Lissamphibiens), on met aujourd'hui l'accent sur la présence d'au moins deux caractères communs, et qui leur sont absolument propres : 1/ dents, c'est à dire avec une zone de moindre résistance entre couronne et base ; 2/ existence, dans l'oreille moyenne, d'un deuxième osselet (=>"opercule"), recouvrant la fenêtre ovale, à côté de la "columelle". Comme il n'y a aucune chance statistique que ces deux petits caractères soient apparus indépendamment dans ces 3 ordres, il faut reconnaître à l'ensemble de la classe une origine monophylétique... 
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Mise en ligne : octobre 2000
Dernière modification le : 06/09/2001