Les fruits

La TOomate : une baie

Le fruit de la tomate (Solanum lycopersicum, de la famille des Solanacées) est une baie (fruit à péricarpe entièrement charnu, contenant des graines appelées pépins). Cette baie est rouge, parfois jaune ou orangée, de forme ronde ou plus ou moins allongée, lisse ou creusée de sillons. La pulpe charnue est divisée en loges contenant les graines dans un mucilage.
Origine géographique : plante herbacée annuelle originaire des Andes et d'Amérique centrale.
Le nom tomate vient de nahuatl (langue littéraire de l'empire aztèque). Introduite en Europe au XVIè siècle par les conquistadors, sa consommation n'est devenue courante en France qu'au XIXè siècle.
La tomate est un des principaux "légumes" cultivés dans toute l'Europe, particulièrement en Italie, en Espagne et dans le bassin méditerranéen. De très nombreux cultivars existent, donnant des fruits de caractères très divers.

Morphologie externe

plant de tomate
cageot de tomate
tomates en branche
Pied de tomate. On distingue des fleurs et une très jeune tomate en croissance.
Cageot de tomates et tomates "en branche".

Les tomates commercialisées sont pour la plupart toutes mûres et rouges en même temps. C'est le cas particulièrement des tomates dites "en branche" qui résultent du développement d'une inflorescence définie.

tomates
Tomates vues des deux côtés. On distingue les restes des pièces florales (sépales) autour du pédoncule et de l'autre côté, la trace des styles. Ce fruit dérive donc d'un ovaire supère.

La formation du fruit

fleur de tomate
fleur de tomate de profil
Fleurs vues de dessous et de profil.

jeunes fruits de tomate
Jeunes tomates entières.
Coupes transversale et longitudinale.


Maturation de la tomate

Les tomates sont formées naturellement le long d'une inflorescence indéfinie. Ce qui explique que les tomates de variétés anciennes sont toujours de couleurs variées (du vert au rouge) car elles ne sont pas mûres en même temps.

tomates vertes
tomates en murissement
Grappe de tomates vertes.
Grappe de tomates en cours de mûrissement.

Dissection

tomate coupe longitudinale
tomate coupe longitudinale schématique
Coupe longitudinale. Le fruit est situé au dessus du plan d'insertion des pièces florales, il dérive d'un ovaire supère. Il contient plusieurs loges dont on ne peut déterminer le nombre sur une coupe longitudinale. La placentation est axile et les placentas sont proéminents.
tomate coupe ltransversale
tomate coupe ltransversale schématique
Coupe transversale. Ce fruit comporte deux loges (deux carpelles soudés), la placentation est axile. On distingue les graines entourées d'un tégument gélifié à maturité.

L'ovaire de ce type de Solanacées (poivrons, piments, tomates) est classiquement formé de deux carpelles soudés à placentation axile . Chez les plantes cultivées, on observe souvent trois ou cinq loges par suite de la formation de cloisons surnuméraires.

Les pépins de la tomate

pépins de tomate
Le pépin (la graine) est entouré d'une gelée qui provient de la gélification du tégument de cette graine.

Utilisation : crues (salade, jus) ou cuites (innombrables recettes, conserves de tomates entières ou sous forme de sauces, coulis, concentré), ou encore séchées ou conservées dans l'huile, les tomates sont consommées en très grande quantité.

Autres fruits : Fruits Simples, Charnus, Secs Déhiscents, Secs Indéhiscents, Multiples, Complexes, Composés ou toute la Collection disponible.

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Biologie et Multimédia - UFR des Sciences de la Vie - Sorbonne Université