Les fruits
Le Ricin : une capsule

Le Ricin commun (Ricinus communis L. de la famille des Euphorbiacées) est cultivé comme arbuste d'ornement en particulier pour la beauté de son feuillage. Mais attention, toute la plante contient un produit très toxique, la Ricine, en particulier dans ses graines. Le fruit du Ricin est formé de trois carpelles à placentation axile. C'est une capsule (fruit sec déhiscent) qui s'ouvre par six fentes de déhiscence.
Origine géographique : Tropiques


Le feuillage

buisson de Ricin
Buisson de Ricin montrant les feuilles palmées et les jeunes fruits de couleur rouge.

Les feuilles sont palmatifides à palmatipartites c'est à dire découpées en lobe échancrés jusqu'au centre ou dépassant le centre sans atteindre le point d'insertion du limbe au pétiole (contrairement à la feuille palmatiséquée du Marronnier par exemple. Les lobes (7 en général) sont pointus et dentés. Dans son ensemble, la feuille ressemble à celle de certains Érables. Le feuillage à des couleurs variables (vert, violet, rouge) ce qui fait son intérêt décoratif.

Les fleurs et les fruits

La plante est dioïque. Les fleurs mâles se trouvent vers le bas et les femelles au dessus. Les fleurs mâles apparaissent en premier et ont une durée de vie d'une journée alors que les fleurs femelles arrivent à maturité plus tard restent fécondables pendant une quinzaine de jours. Les épines des fruits jeunes sont de couleur rouge ce qui rend ces fruits très atractifs. Ils deviennent marron à mâturité en séchant.

Fleurs mâles de Ricin. Les étamines sortent d'une fleur épanouie à groite.
Murissement irrégulier des fruits. Fruits jeunes (en haut) et fruits mûrs (en bas).
Fruits de Ricin mûrs secs et piquants et prêts à s'ouvrir.

Morphologie et déhiscence des fruits de Ricin

Le fruit du ricin est formé de trois carpelles (tricoque) qui se séparent à mâturité au niveau de leur cloison séparative (déhiscence septicide).

tricoque de Ricin vues de dessous (pédoncule)
tricoque de Ricin vues de dessus
Tricoque de Ricin vu de dessous (pédoncule).
Tricoque de Ricin vu de dessus.

La libération des graines est complexe et nécessite une série de déhiscences successives. En premier, une déhiscence septicide au niveau des parois des carpelles libère les carpelles.

Déhiscence septicide du fruit de Ricin
Déhiscence septicide du fruit de Ricin. Les carpelles se séparent et contiennent chacun une graine. Les septum sont toujours présents.

En deuxième lieu, une déhiscence loculicide (selon la nervure médiane de chaque carpelle) libère les graines.

Déhiscence loculicide du fruit de Ricin
Trois étapes de la déhiscence loculicide des carpelles du fruit de Ricin. Chaque carpelle s'ouvre et libère la graine.

 

Schéma explicatif. Le fruit est triloculaire, il est formé de trois carpelles soudés, fermés et à placentation axile. Dans chaque loge une seule graine se développe (A). L'ouverture est complexe. En B, les trois carpelles se séparent par trois fentes situées au niveau des cloisons (septum) intercarpellaires (déhiscence septicide) formant trois coques. En C, les trois coques séparées s'ouvrent par trois fentes situées au niveau de leur nervure médiane (déhiscence loculicide), ce qui permet la libération des graines.

La graine

Il n'y a qu'une graine par carpelle. La graine de Ricin possède un tégument ornementé très décoratif mais attention sous cette belle apparence, elle est extrêmement toxique. C'est une graine albuminée c'est à dire que la masse de la graine est formée par l'albumen; les cotylédons sont très minces.

Graine de Ricin en vue externe
coupe de graine de ricin perpendiculaire aux cotylédons
coupe de graine de ricin passant entre les cotylédons
La graine de Ricin possède une excroissance du tégument, (caroncule) et dérive d'un ovule anatrope caractérisé par le raphé (ligne dorsale sur la photo de droite).
Coupe de graine de ricin perpendiculaire aux cotylédons.
Coupe passant entre les cotylédons et montrant l'embryon.

Utilisations

Arbuste actuellement essentiellement décoratif pour son feuillage et ses fruits colorés.

Cette plante est dangereuse car elle contient de nombreux alcaloïdes et une substance protéïque extrêmement toxique, la Ricine. en particulier au niveau des graines.
Sans la consommer, toucher la plante (les fruits) peut provoquer de plus des allergies importantes.
L'huile de Ricin était longtemps utilisé comme purgatif. Elle a été utilisée comme huile de moteur car sa viscosité est à peu près constante avec la température. Elle est aussi utilisée en cosmétique. C'est la "castor oil" des anglosaxon, rien à voir avec une huile faite de graisse de Castor!

 

Autres fruits : Fruits Simples, Charnus, Secs Déhiscents, Secs Indéhiscents, Multiples, Complexes, Composés ou toute la Collection disponible.

[Haut de la page]


 
Biologie et Multimédia - UFR des Sciences de la Vie - Sorbonne Université