Les fruits

La BANANE : une baie dérivant d'un ovaire infère
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Le fruit du bananier (Musa acuminata, de la famille des Musacées) est un fruit charnu qui dérive d'un ovaire infère. Il contient des ovules non fécondés. C'est une baie parthénocarpique.

Origine géographique : Extrême Orient. Très anciennement cultivé, le bananier s'est répandu avant l'ère chrétienne dans toutes les régions chaudes, Afrique et Amérique principalement.

Vue générale de l'infrutescence
Le bananier est une plante herbacée géante pourvue d'une grosse souche à rhizome qui donne naissance aux feuilles. Les gaines imbriquées des grandes feuilles (jusqu'à six mètres de long et soixante centimètres de large) constituent un pseudo-tronc d'où jaillit l'inflorescence en épi qui donnera un "régime" de bananes fait d'une succession de "mains".

Régime de bananes sur son pied
Fleurs de banane
Infrutescence : un régime de banane sur son pied.
Plusieurs étages (mains) de fleurs irrégulières sont visibles, les bractées axillantes successives ont été enlevées.

Détail du fruit

La partie externe du fruit, la "peau de banane" ou épicarpe est formée par la soudure du conceptacle et de l'épicarpe légèrement coriace de la fleur, la partie charnue du fruit (mésocarpe et endocarpe) correspond à la paroi des carpelles. Les trois loges carpellaires sont remplies de poils mous amylacés et contiennent de nombreuses graines avortées.

Bananes
 Banane coupe
Vue externe.
Vue de profil et coupe longitudinale d'une banane. On observe une ligne de graines avortées.
Banane épluchée
Banane épluchée. La partie externe (peau) se sépare bien de la partie charnue comestible.
Coupes transversales réalisées à différents niveaux d'une banane.
Banane coupe transversale
Banane coupe transversale schéma
Coupe transversale, détail.
Schéma explicatif.

Utilisation : Les bananes sont très nutritives car elles contiennent de l'amidon et des sucres solubles. La banane la plus commercialisée se consomme comme un fruit, le plus souvent crue mais aussi frites (bananes flambées). Elle peut aussi être séchée et sert aussi à la fabrication de jus de fruits et de boissons alcoolisées. Certaines variétés de banane se consomment cuites comme des légumes.

Autres baies (ovaire infère)
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Roger Prat, Michèle Mosiniak et Véronique Vonarx.
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Dernière modification : 12 janvier 2011
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