Le principe consiste à prélever au tout début de la gastrulation, l'ensemble constitué par la zone marginale dorsale avec l'ectoderme adjacent, depuis l'encoche blastoporale jusqu'au pôle animal. Cet explant de grande dimension est ensuite mis en culture à plat et recouvert d'une lamelle ou d'un morceau de papier filtre afin d'empêcher l'enroulement de la lèvre dorsale du blastopore sur elle-même. Cette technique vise à inhiber mécaniquement les mouvements d'invagination. De cette façon, le signal transversal ne peut s'effectuer.