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ÉLEVAGE DE LA MOUCHE DU VINAIGRE, Drosophila melanogaster


Drosophila melanogaster est un insecte diptère brachycère élevé depuis le début du vingtième siècle à la suite des travaux pionniers de Thomas Hunt Morgan qui en établit la première cartographie génétique ce qui lui valut le prix Nobel en 1933. La drosophile est rapidement devenue un organisme modèle sur lequel travaillent aujourd'hui plusieurs dizaines de milliers de chercheurs en génétique et en biologie du développement. Le séquençage complet du génome de la drosophile a été terminé en mars 2000.
De très nombreuses mutations ont été identifiées chez cette espèce dont l'élevage est très simple. Ceci rend possible l'étude pratique de la transmission des caractères héréditaires. En outre, des mutations homéotiques ont été identifiées. Elles affectent des gènes homéotiques homologues de ceux trouvés chez d'autres espèces.
Il est possible de se procurer dans le commerce spécialisé diverses souches mutantes de drosophile pour mener des études de génétique formelle ou pour observer les effets phénotypiques de mutations variées. L'identification de ces effets nécessite de comparer les mouches mutantes avec les mouches sauvages.


  • Caractéristiques des drosophiles sauvages
Les drosophiles adultes mesurent environ 3 mm de long ce qui nécessite de les observer sous une loupe binoculaire.
Il existe un dimorphisme sexuel. Pour différencier les mâles et les femelles, plusieurs caractères peuvent être considérés.
Taille
 Les femelles sont plus grandes que les mâles.
Abdomen
L'abdomen de la femelle est de forme pointue, avec des segments terminaux de couleur claire. L'abdomen du mâle est plus arrondi, avec des segments terminaux  très foncés.
 
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Drosophile femelle
Drosophile mâle
Drosophila melanogaster adulte.
Longueur réelle : 3 mm
    • Organes sexuels
Lorsque la mouche est sur le dos, on peut observer chez le mâle le pénis très coloré situé à l'extrémité de l'abdomen alors que la plaque vaginale située au même endroit chez la femelle n'est pas colorée.
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Femelle : plaque vaginale
Mâle : pénis
    • Peignes sexuels
C'est une petite touffe de soies noires située au niveau du premier article du tarse de la patte antérieure et qui n'existe que chez les mâles. 
 
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Patte antérieure de drosophile femelle
Noter l'absence de peignes sexuels
Patte antérieure de drosophile mâle


  • L'élevage en pratique


Les drosophiles sont fournies dans des flacons de plastique bouchés par un tampon de mousse et contenant un faible volume de milieu nutritif. Il est nécessaire de les transférer dans des flacons de plus grand volume si l'on désire pérenniser les souches et réaliser des croisements. Si l'on se limite à l'observation des souches fournies, il n'est pas nécessaire de les repiquer.


Flacon de drosophiles


Matériel

  • Milieu de culture
  • Flacons en verre
Milieu de culture

Il est possible de se procurer dans le commerce du milieu de culture à préparation instantanée ou de préparer son propre milieu à partir des composants suivants :

  • Farine de maïs : 76 g
  • Saccharose : 98 g
  • Levure sèche : 20 g
  • Agar-agar en fibres : 15 g
  • Eau distillée : 750 mL
Préparation :
Faire tremper l'agar dans la moitié de l'eau pendant 2 heures. Chauffer le mélange jusqu'à dissolution de l'agar puis ajouter la farine et la levure mélangées au préalable. Dissoudre le saccharose dans le reste de l'eau et ajouter la solution au mélange. Porter le tout à ébullition en remuant et maintenir l'ébullition pendant un moment.
Couler le milieu encore chaud dans les flacons sur une épaisseur de 2 cm et laisser refroidir.
Pour éviter la croissance de champignons, incorporer un antifongique quelconque.


Souches aimablement fournies par Sylvain Maurel (société SORDALAB)

Souches de drosophiles (souche sauvage et divers mutants, notamment homéotiques) :
SORDALAB
ZA DES POUPETTES
91580 VILLENEUVE SUR AUVERS
Tél: 0169922672 - Fax:0169922674

Milieu de culture instantané :
SIGMA
BP 701
38297 Saint Quentin Fallavier CEDEX
Tél : 0800 21 14 08


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